Rendgensko snimanje ima dvije strane. Postoji dobra strana, rendgenske zrake mogu snimiti razne tvorbe unutar Vašeg tijela, čime pomažu liječnicima i stomatolozima otkriti što se događa, loše ili dobro, i kako to izliječiti. Ali, imaju li rendgenske zrake i lošu stranu? Neki ljudi tako misle. Protrnu na spomen riječi radijacija, podsjeća ih na slike atomskih bombi i raznih destrukcija. Rendgenske zrake uistinu jesu vrsta radijacije. Međutim, umjesto destrukcije, to je važan alat za dijagnosticiranje i liječenje svih dijelova ljudskog tijela, što uključuje i zube.

Što je rendgenska zraka? To je energija u obliku valova koja ima snagu proći kroz Vaše tijelo. Zbog čega stomatolog snima Vaše zube? Ako pogledate svoje zube u ogledalu, vidite samo površine zubi i desni, a to je jedino što i Vaš stomatolog vidi. Stomatolog koristi rendgenske zrake da bi mogao otkriti male karijese između zubi, koje je lakše i jeftinije sanirati u ovoj fazi. Osim toga, rendgenske zrake omogućuju stomatologu da vidi trebate li liječenje korijenskih kanala ili krunicu. Na rendgenskoj snimci će se također pokazati i postoje li ikakve izrasline u kosti, kao što su eventualno tumori, koji su rijetki.

U prosjeku većina ljudi odlazi stomatologu jednom godišnje, najčešće samo na čišćenje kamenca. Koliko radijacije osoba primi od svakog posjeta stomatologu koji uključuje rendgensko snimanje? Radijacija se mjeri u milliremima ili mrem-ima. Za svaki Vaš uobičajeni godišnji pregled kod stomatologa primit ćete 0,5 do 3 mrem-a. Koliko je to u usporedbi s ostalim dozama radijacije?

* 1 mrem godišnje: od detektora dima
* 5 mrem-a: jedan prekooceanski let zbog povišene nadmorske visine
* 10 mrem-a godišnje: kuhanje s prirodnim (radon) plinom
* 10 mrem-a godišnje: život u kući od opeka (radioaktivne čestice u zidarstvu)
* 36 mrem-a godišnje: pušenje kutije cigareta dnevno

Kakva je usporedba izlaganja rendgenskim zrakama u stomatološkom RTG snimanju i drugim medicinskim postupcima?

* RTG prsnog koša: 10 mrem-a
* Mamografija: 40 mrem-a
* RTG kuka: 65 mrem-a
* Spinalni rtg: 120 mrem-a
* RTG snimanje glave: 200 mrem-a

Nijedno izlaganje radijaciji nije potpuno sigurno i takvo se izlaganje akumulira tijekom vremena. Djeca mogu biti u posebnom riziku od pretjeranog izlaganja. Unatoč tome, većina će ljudi će imati više koristi od godišnjih posjeta stomatologu, čak i s malom količinom rendgenskog zračenja.